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Hepatitis A

Octubre 2014

1. Introducción

La hepatitis A (HA) es una enfermedad inflamatoria del hígado, de origen infeccioso, causada por el virus de la hepatitis A (VHA).

• Por lo general, cura de forma espontánea y sin complicaciones, dando lugar a una inmunidad duradera.

• La HA no se hace nunca crónica, aunque en raras ocasiones (0,01 %) puede dar lugar a una hepatitis fulminante.

• En países industrializados, con buenas condiciones sanitarias y de higiene personal, la infección en los niños es poco frecuente y el contagio se produce principalmente por viajar a países endémicos o por tener relación con un caso importado.

• La HA es la más frecuente de las hepatitis virales y en España es de declaración obligatoria de manera individualizada desde 1997. La tasa de incidencia notificada en 2013 es de 1,32 por 100 000 habitantes, lo que nos convierte en un país de endemicidad baja.

• La prevalencia de anticuerpos frente al VHA en la población general a los 50 años varía desde el 15 % de los países del norte de Europa hasta casi el 100 % en los países de bajo nivel socioeconómico. A nivel mundial, las infecciones por VHA alcanzan 1,4 millones de casos al año. Pueden aparecer brotes epidémicos, siendo el mayor registrado el ocurrido en Shangai en 1988, que afectó a unas 300 000 personas.

• España ha sido clásicamente un país de endemicidad intermedia, presentándose la infección por el VHA en la edad pediátrica fundamentalmente, aunque en los últimos años este patrón epidemiológico ha cambiado, convirtiéndose en un país de endemicidad baja, lo que implica menos infecciones infantiles y mayor tasa de infección en adultos.

 

2. El patógeno

• El VHA es un virus ARN de la familia Picornaviridae, de forma icosaédrica, que mide 27 nm de diámetro, carece de envoltura y contiene ARN lineal de cadena única.

• La cápside está formada por cuatro proteínas virales. Se ha descrito un solo serotipo y diversas variaciones genotípicas.

• El VHA es muy resistente a la inactivación, permaneciendo infeccioso después de meses a temperatura ambiente.

• Resiste el calor moderado (60 ºC durante una hora) y no es destruido en alimentos poco cocinados.

• Se inactiva mediante cocción (durante, al menos, cinco minutos), radiaciones ultravioleta y tratamiento con cloro o formaldehído.

 

3. Epidemiología y transmisión

• El ser humano es el único huésped natural del VHA.

• El modo de transmisión de la enfermedad es por vía fecal-oral, aunque existen otros modos de transmisión menos frecuentes, como a través de transfusiones de sangre o hemoderivados, uso en común de jeringuillas o determinadas prácticas sexuales.

• El VHA no posee poder citopático. Cuando el virus llega al hepatocito comienza a replicarse en el citoplasma, excretándose por la bilis, llegando al intestino delgado y eliminándose por las heces.

• La patogenia de la lesión hepatocitaria del VHA no está muy bien definida, al carecer de poder citopático, por lo que la lesión celular se debe a un mecanismo inmunológico.

• En la mayoría de los niños menores de 6 años la infección cursa de manera asintomática, pero el virus se elimina igualmente por las heces, por lo que constituyen una importante fuente de infección. 

 

4. CLÍNICA Y COMPLICACIONES

• Solo muestran síntomas el 10 % de los niños menores de 6 años.

• En cambio, en niños mayores y en adultos, más de la mitad sufren la enfermedad sintomática, cuya presentación clínica es indistinguible de la de otras formas de hepatitis víricas, con malestar, anorexia, molestias abdominales e ictericia, que duran de 2 semanas a varios meses.

• Típicamente, el curso clínico de la HA tiene cuatro fases:

1. El período de incubación suele durar unos 28 días, oscilando entre 15 y 50 días. La transmisibilidad va desde las dos semanas anteriores a la aparición de la ictericia hasta una semana después.

2. La fase prodrómica o de contagio se extiende desde 14 a 21 días después de la entrada del germen y suele durar una semana. Se presentan síntomas inespecíficos: fiebre, vómitos, pérdida de apetito…

3. La fase ictérica puede durar varios días o semanas, apareciendo coloración amarilla en la piel y conjuntivas, con orinas oscuras y heces pálidas. En esta fase, las enzimas hepáticas (transaminasas y fosfatasas alcalinas) y la bilirrubina están elevadas, pudiéndose detectar anticuerpos contra el VHA de clase IgM.

4. La fase de recuperación puede durar entre 6 y 12 meses. En el suero aparecen anticuerpos de tipo IgG contra el VHA, que confieren inmunidad duradera. Los parámetros bioquímicos vuelven a la normalidad en esta fase.

• Aunque la infección no se extiende a la cronicidad, pueden aparecer recurrencias y complicaciones como artralgias, pancreatitis, vasculitis, glomerulonefritis o incluso, aunque raramente, hepatitis fulminante y muerte.

 

5. PREVENCIÓN

• La mejor forma de evitar la morbimortalidad derivada de la infección por el VHA es la prevención mediante la vacunación de la población susceptible.

• La edad mínima autorizada para su administración son los 12 meses de edad.

• Ir al capítulo de la vacuna de la hepatitis A en el Manual de Vacunas en línea de la AEP.

 

6. TRATAMIENTO

• No existe actualmente ningún tratamiento específico eficaz frente al VHA. La atención de estos pacientes consiste en cuidados generales de soporte, prevención y tratamiento de las complicaciones y tratamiento del excepcional fallo hepático, en caso de producirse.

• En la evaluación de los pacientes con HA hay que realizar siempre un estudio de coagulación, para detectar a aquellos pacientes que presenten fallo hepático.

• Aunque el fallo hepático agudo en la HA es muy infrecuente, la base fundamental en su manejo es la detección precoz y la remisión del paciente a un centro que disponga de unidad de cuidados intensivos pediátricos y de trasplante hepático.

• El trasplante hepático ha mejorado de forma significativa la supervivencia de los pacientes con HA y fallo hepático agudo.

 

7. BIBLIOGRAFÍA

- Arístegui Fernández, J. Hepatitis A. En: Vacunas. Algo más que el calendario vacunal. Cuestiones y respuestas. Hidalgo Vicario MI y Montón Álvarez JL, editores. Undergraf SL, Madrid, 2014, pags 141-55.

- CDC. Hepatitis A Information for Health Professionals. Disponible en: http://www.cdc.gov/hepatitis/hav/

- Jara Vega P, Román Riechmann E (editoras). Actualización en la infección por el virus de la hepatitis A. Undergraf SL, 2011.

- Moreno-Pérez D, Alvarez García FJ, Arístegui Fernández J, Cilleruelo Ortega MJ, Corretger Rauet JM, García Sánchez N, et al. Calendario de vacunaciones de la Asociación Española de Pediatría: recomendaciones 2014. An Pediatr (Barc). 2014;80:55.e1-37.

- OMS. Hepatitis A. Junio de 2014. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs328/es/

 

Texto elaborado por:

Francisco Álvarez García, pediatra, C. S. de Llanera, Asturias y Luis Ortigosa del Castillo, pediatra, médico adjunto del Servicio de Pediatría. Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria, Santa Cruz de Tenerife. Ambos, vocales del CAV de la AEP.