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vacuna RABIA

Junio 2016

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad infecciosa del cerebro y de la médula espinal (encefalomielitis) producida por el virus de la rabia.

Es una zoonosis (enfermedad trasmitida por animales) de extensión mundial, aunque los reservorios naturales son los carnívoros y varias especies de murciélago, en casi todas las infecciones humanas el perro es la fuente de infección.

La infección humana aparece tras una mordedura y tras arañazos que atraviesen la piel o al entrar la saliva del animal en contacto con la mucosa o con heridas abiertas.

El periodo de incubación varía de 3 a 12 semanas

Los viajeros, especialmente si son niños, a zonas de riesgo de rabia deben poner atención para evitar las mordeduras de animales (perros, monos) y no coger murciélagos si se penetra en alguna cueva.

España permanece libre de rabia en mamíferos terrestres desde 1978, excepto en las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla.

¿Cómo prevenir la rabia?

Las vacunas son efectivas tanto en preexposición (antes de contactar con el virus) como en posexposición (después del contacto).

¿Con qué vacunas contamos?

Se dispone, en España, de dos vacunas antirrábicas: Vacuna Antirrábica Merieux® y Rabipur®. Las dos contienen virus inactivados o muertos, por lo que no pueden trasmitir la enfermedad al vacunado.

¿Quién debe vacunarse?

En nuestro país, la vacunación infantil se propone casi exclusivamente a niños y adolescentes que vayan a viajar a países donde circula el virus, con deficientes sistemas de control higiénico y veterinario.

La vacunación preexposición, generalmente con 3 dosis, debe completarse 14 días antes del desplazamiento.

En la posexposición, además de la vacuna con 2 posibles pautas con 4 o 5 dosis, se precisa un adecuado tratamiento de la herida y la aplicación de la inmunoglobulina  (Ig) antirrábica, que se administrará en lugar diferente al de la vacuna. Si se recibe esta Ig no se podrán administrar luego vacunas vivas inyectables (triple vírica y varicela) hasta 4 meses después.

¿Cómo se administran las vacunas?

Las dos vacunas son inyectables.

Pueden administrarse simultáneamente con cualquier otra vacuna y en caso necesario se pueden intercambiar para completar las pautas.

¿Cuáles son las reacciones adversas de la vacunación?

Las reacciones más comunes son dolor e induración en el punto de inoculación y cefaleas, exantemas, mialgias y artralgias.

¿Cuáles son las precauciones y contraindicaciones de la vacunación?

Ya que la rabia es mortal, en la profilaxis posexposición y tras una exposición de alto riesgo no existe ninguna contraindicación para la vacuna, lo que incluye a niños menores de 1 año, embarazadas e inmunodeprimidos.

En profilaxis preexposición son contraindicaciones las reacciones previas graves al principio activo o a cualquiera de sus componentes. La vacuna Rabipur® estaría contraindicada en alergia grave a las proteínas de huevo. En embarazadas y menores de un año se demorará la profilaxis preexposición, salvo gran riesgo de exposición.

¿La Asociación Española de Pediatría (AEP) aconseja vacunar de la rabia?

Se recomienda la vacunación a aquellos individuos que estén en elevado riesgo potencial de contacto con animales rabiosos o con el virus de la rabia, como personal de laboratorio que trabaje con virus rábico, personal laboral que maneje animales domésticos o salvajes sospechosos de rabia y personal que manipule quirópteros.

Respecto a los viajeros a áreas de alto riesgo de rabia, especialmente en niños, se recomienda la profilaxis preexposición en estancias superiores al mes, a menos que tengan acceso rápido a servicios médicos de garantía, y para los que vayan a estar menos de un mes, pero estén expuestos a la rabia por su actividad o tengan acceso limitado a dichos servicios. En los menores de un año, y dadas sus limitaciones de movilidad y, por tanto, su menor riesgo, se valorará cuidadosamente antes de indicar la vacunación profiláctica.