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vacuna CÓLERA

Mayo 2016

¿Qué es el cólera?

El cólera es una enfermedad diarreica causada por la infección intestinal por la bacteria Vibrio cholerae. Una pequeña proporción de los enfermos pueden sufrir una deshidratación grave, que es potencialmente mortal si no se recibe el tratamiento adecuado.

El modo de transmisión del cólera es similar al de la hepatitis A. La infección se adquiere por comer alimentos contaminados, agua o mariscos (sobre todo los moluscos crudos) que contienen el microorganismo causante.

El cólera solo se transmite en algunos países subdesarrollados de África y Asia (ver mapa de la OMS) o en áreas de catástrofe, como la epidemia la vivida tras el terremoto de Haití, en 2010. Por lo tanto no tiene sentido la vacunación sistemática contra esta enfermedad en nuestro país.

¿Cómo se previene el cólera?

Los viajeros a zonas de cólera rara vez resultan contagiados si mantienen las medidas habituales recomendadas: como son beber solo agua embotellada y no comer alimentos crudos o poco cocinados, especialmente pescado y mariscos, además de mantener un regular lavado de manos.

También existe una vacuna preventiva con indicaciones limitadas.

¿Qué vacunas hay contra esta enfermedad?

La vacuna contra el cólera comercializada en España se llama DUKORAL® y es una vacuna oral constituida por varias cepas (no todas) de bacterias inactivadas de Vibrio cholerae. Su eficacia no es muy alta ni tampoco es duradera, aunque también parece proteger parcialmente frente a otros tipos de diarrea del viajero.

La vacuna es eficaz a partir de la semana de completada la vacunación.

¿Quién debe vacunarse?

Solo se recomienda para viajeros de 2 años de edad o más que se dirijan a zonas con transmisión del cólera y que no vayan a poder evitar mantener las medidas de prevención de contagio ya comentadas.

¿Cómo se administra la vacuna?

Se debe disolver el vial y el granulado en 75 o 150 ml de agua fría, según la edad, y beberlo a continuación.

Los niños de 2 a 6 años deben recibir 3 dosis y los mayores de esa edad y los adultos solo 2, con intervalos entre dosis de una semana.

No se deben ingerir alimentos ni bebidas una hora antes ni una hora después.

¿Cuáles son las reacciones adversas?

En general es una vacuna muy bien tolerada y únicamente se han descrito síntomas gastrointestinales leves en alguna ocasión.

¿Cuáles son las precauciones y contraindicaciones de la vacunación?

Se recomienda precaución en caso de enfermedad gastrointestinal aguda y en personas en tratamiento con dieta baja en sodio por el alto contenido en sal de la vacuna.

La vacuna del cólera está contraindicada en menores de 2 años de edad y, como en otros medicamentos, en quienes han tenido una reacción alérgica en una dosis previa o ante alguno de sus componentes, como el formaldehído.

¿La Asociación Española de Pediatría (AEP) aconseja vacunar del cólera?

La AEP recomienda seguir las recomendaciones preventivas dictadas por las autoridades sanitarias respecto a las vacunaciones en caso de viajes internacionales (Web del Ministerio - Sanidad Exterior).