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La polio en el mundo (parte 1): más casos por virus salvaje en 2019 y 2020

13 julio 2020
Fuente: 
Elaboración propia a partir de varias fuentes

Desde 1988, cuando la OMS asumió el objetivo de la erradicación de la polio en el mundo, la incidencia de la enfermedad ha descendido más de un 99 % (de unos 350.000 casos estimados en 1987 a 176 casos en 2019). Pese a ello, actualmente persisten retos pendientes de resolver y que mantienen el riesgo de reemergencia y extensión de la enfermedad, que son:

  • La persistencia de transmisión comunitaria activa del virus salvaje de la polio tipo 1 (VP1) en Afganistán y Pakistán, donde se ha constatado un importante incremento de casos desde 2018. 
  • La detección de brotes de polio causados por virus derivados de la vacuna  (VPdv), sobre todo tipo 2 (VPdv2). 

En contraste con lo anterior, los esfuerzos internacionales en la lucha contra la infección no cesan, y merecen destacarse dos importantes avances recientes:

En septiembre de 2015 se declaró erradicado el VP2 (último caso en 1999). En abril de 2016, se abordó la sustitución, de forma sincronizada en todo el mundo, de la vacuna atenuada oral trivalente (VPO) por una vacuna atenuada bivalente (VPOb) con el VP1 y el VP3. Desde entonces, en los programas de vacunación básicos se han utilizado la vacuna atenuada VPOb y la vacuna inactivada inyectable trivalente (VPI), bien con programas mixtos o con solo VPI. Una vacuna atenuada monovalente con VP2 (VPOm) se viene utilizando de forma extraordinaria, solo en el control de brotes por VPdv2, mediante campañas masivas y breves en las zonas afectadas.

A continuación se actualiza la situación de la polio en el mundo a partir de los datos (consultados el 10-12 de julio de 2020) de: Global Polio Eradication Initiative (GPEI), Rotary / EndPolio y la OMS. La información se presenta en tres partes:

  • Parte 1: coberturas vacunales, situación general y casos de polio por el virus salvaje tipo 1 (VP1).
  • Parte 2: casos de polio por el virus derivado de la vacuna tipo 2 (VPdv2), nueva vacuna atenuada monovalente (VPOm) y riesgos de extensión internacional de la polio.
  • Parte 3: resultados de la vigilancia epidemiológica de la polio en España.

Coberturas vacunales en el mundo

Las cifras globales de coberturas vacunales han mejorado sustancialmente en los últimos años en todas las regiones de la OMS. No obstante, a nivel de país, quedan importantes brechas de infrainmunización (ver imagen adjunta).

Los últimos datos disponibles (2018) se muestran en la figura adjunta, y de ellos se puede destacar:

  • Cobertura global con tres dosis de cualquiera de las vacunas (oral e inactivada) de la polio en el primer año de vida 85 % (rango del 74 al 95 %, según las regiones de la OMS).
  • En todas las regiones de la OMS hay países con coberturas claramente insuficientes (umbral elegido para la figura adjunta: ≤75 %).

Situación global de la polio

En el año 2019 se ha constatado un importante incremento de los casos de polio por virus salvaje VP1 y por virus derivado de la vacuna (VPdv2).

Los datos provisionales de la primera mitad de este 2020 no auguran un cambio de la tendencia mostrada en 2019.

Casos de polio por virus salvaje (VP1) y virus derivados de la vacuna, 2015 a junio de 2020
Año Virus salvaje Virus derivado de la vacuna
VP1 VPdv1 VPdv2 VPdv3 Total
2015 74 20 12 0 32
2016 37 3 2 0 5
2017 22 0 96 0 96
2018 33 27 71 7 105
2019 176 11 357 0 368
Ene-jun 2020* 85 1 209 0 210
* Los datos del primer semestre de 2020 son provisionales

Polio por virus salvaje

En el año 2017 se notificó el menor número de casos en la historia (22), pero desde entonces se observa un preocupante incremento de los mismos (33 en 2018, 176 en 2019 y 85 entre enero y junio de 2020 -datos provisionales-).

Solo dos países en el mundo mantienen transmisión activa y casos de polio por virus salvaje VP1, que son Afganistán y Pakistán (Nigeria notificó su último caso en 2016).

Casos de polio por virus salvaje (VP1 y VP3), 2010 a junio de 2020
Año Afganistán Pakistán Nigeria Otros Total Países con casos Páises endémicos
2010 25 144 21 1162 1352 20 4
2011 80 198 62 310 650 16 4
2012* 37 58 122 6 223 5 3
2013 14 93 53 256 416 8 3
2014 28 306 6 19 359 9 3
2015 20 54 0 0 74 2 3
2016 13 20 4 0 37 3 3
2017 14 8 0 0 22 2 3
2018 21 12 0 0 33 2 3
2019 29 147 0 0 176 2 3
Ene-jun 2020** 29 56 0 0 85 2 2
* Últimos casos de polio por VP3 en noviembre de 2012. ** Los datos de 2020 son provisionales

Periodo 2017-2019 y primera mitad de 2020

Frente a la reducción continuada de casos en el periodo 2014-2017, desde 2018 se ha registrado un incremento notable de casos, tanto por el VP1 como por los VPdv (en la imagen adjunta, los casos por VP1 en Afganistán y Pakistán en el periodo 2017-2020, MMWR. 2020;69(25):784-9).

 

Situación en 2020

Según los datos que aporta el GPEI a primeros de julio de 2020, en el periodo de enero a junio de 2020 se han notificado 85 casos de polio por virus salvaje tipo 1 (VP1), en Afganistán (29 casos, igual que en todo 2019) y Pakistán (56 casos), frente a 57 casos totales en el mismo periodo en 2019. La transmisión comunitaria en intensa y extensa en ambos países, como demuestran los datos de la vigilancia de casos de parálisis flácida aguda y de los aislamientos de poliovirus en aguas residuales. 

Las perspectivas del presente año no son halagüeñas, pues la irrupción de la pandemia de COVID-19 ha afectado sustancialmente a las actividades de los programas de vacunación básicos y a las campañas extraordinarias proyectadas para abordar brechas de inmunización, como las que se habían previsto en el sur de Afganistán, donde se acumula gran cantidad de niños no vacunados como consecuencia de los efectos de la violencia y los movimientos incontrolados de grandes cantidades de población. Otro de los impactos de la pandemia es el deterioro de la vigilancia epidemiológica, la pérdida de datos epidemiológicos y microbiológicos y la demora de la actualización por la OMS, por la necesidad de redistribuir recursos en sistemas sanitarios volcados al control de la pandemia y la asistencia a los afectados.

Abreviaturas: 

  • VP1 / VP2 / VP3: virus de la polio salvaje tipos 1, 2 y 3.
  • VPdv / VPdv1 / VPdv2 / VPdv3: virus de la polio derivado de la vacuna tipos 1, 2 y 3.
  • VPO / VPOb / VPOm: vacunas atenuadas orales de la polio trivalente, bivalente (con VP1 y VP3) y monovalente (con VP2)

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