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vacuna FIEBRE AMARILLA

Julio 2016

¿Qué es la fiebre amarilla?

La fiebre amarilla es una enfermedad aguda hemorrágica ocasionada por un virus transmitido por mosquitos, especialmente del género Aedes. Se denomina “amarilla” por el color amarillento (ictericia) que presentan algunos enfermos.

Se manifiesta por fiebre, escalofríos, dolores musculares y de cabeza a los 3-6 días de la picadura del mosquito. Una porción de casos se agrava con una inflamación del hígado (causa de la ictericia) y hemorragias digestivas, nasales y oculares. Cuando esto sucede, más de la mitad de los enfermos fallece.

Es propia de países tropicales de África y Latinoamérica, con una incidencia anual de hasta 200 000 casos y 60 000 muertes.

¿Cómo prevenir la fiebre amarilla?

Evitando las picaduras del mosquito en zonas de riesgo, minimizando la exposición al mismo y aplicando los insecticidas y repelentes de insectos apropiados.

¿Con qué vacunas contamos?

En España se dispone de Stamaril®, compuesta por virus vivos debilitados, que no provocan la enfermedad pero inducen su protección.

¿Quién debe vacunarse?

Todas las personas entre los 9 meses y los 60 años de edad que vayan a viajar o permanecer en áreas donde se transmite el virus causal. Los viajeros deben recibir la vacuna 10 días antes de llegar a destino como mínimo. En España la administran los centros de vacunaciones internacionales, que expiden un Certificado Internacional de Vacunación, necesario para acceder a países con alta incidencia de fiebre amarilla.

¿Cómo se administra la vacuna?

Por inyección subcutánea o intramuscular. Puede administrarse simultáneamente con cualquier otra vacuna, salvo con la triple vírica. Si se ponen por separado, cualquier intervalo de tiempo es válido, excepto para la triple vírica (sarampión, paperas y rubeola), con la que se debe respetar un mínimo de 4 semanas para no interferirse entre ellas. Con la vacuna de la varicela no es preciso mantener ningún intervalo.

La vacunación comprende una única dosis. No precisa refuerzos, puesto que protege de por vida. De todos modos, algunos países con altas incidencias de fiebre amarilla exigen una vacunación documentada en el curso de los 10 años anteriores.  

¿Cuáles son las reacciones adversas de la vacunación?

Las más comunes son leves en el punto de inyección: dolor, enrojecimiento o tumefacción. También dolor de cabeza.

Muy excepcionalmente se ha asociado a algunas reacciones graves, afectando al sistema nervioso o a diversos órganos. Las favorece la presencia de algunos factores: edad inadecuada, infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

¿Cuáles son las precauciones y contraindicaciones de la vacunación?

No debe practicarse en el transcurso de una enfermedad febril aguda o ante antecedentes de reacciones alérgicas graves a algún componente de la vacuna (huevo, proteínas de pollo).

Está contraindicada en niños menores de 6 meses, adultos mayores de 60 años  y en personas con enfermedades o tratamientos que comporten un importante descenso de sus defensas: infección por el VIH sintomática, cáncer, déficits inmunitarios constitucionales, trasplantadas. También en pacientes con una intolerancia hereditaria a la fructosa, por contener sacarosa.

Ciertas situaciones contraindican en principio la vacunación, pero se admite  individualmente cuando el riesgo de adquirir la enfermedad se considere superior al de sus posibles efectos adversos, particularmente en brotes epidémicos. Incluyen:

  • Lactantes de 6 a 8 meses de vida y adultos mayores de 60 años. La vacuna es eficaz, pero se incrementa el riesgo de complicaciones importantes.
  • Embarazo. Los virus vacunales, aunque debilitados, podrían infectar al feto. Nunca se ha comprobado, pero el principio de precaución aconseja practicar la vacunación 4 semanas antes, como mínimo.
  • Lactancia. Parte de los virus vacunales se eliminan por la leche materna, pero la  posibilidad de causar enfermedad en el lactante es remota.

¿La Asociación Española de Pediatría (AEP) aconseja vacunar de la fiebre amarilla?

Si, a los niños mayores de 9 meses que vayan a viajar a países de riesgo, siguiendo las indicaciones preventivas dictadas por las autoridades sanitarias, respecto a las vacunaciones en caso de viajes internacionales (Web del Ministerio de Sanidad - Sanidad Exterior).