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Progresos hacia la erradicación de la polio

15 abril 2019
Fuente: 
Elaboración propia a partir de varias fuentes

Global Polio Eradication Initiative: desde 1988 hasta hoy

En 1988 se contabilizaron 350·000 casos de poliomielitis en 125 países. Y ese año, la 41.ª Asamblea Mundial de la Salud (OMS), decidió acabar con la enfermedad y puso en marcha la Global Polio Eradication Initiative (GPEI). Actualmente, la GPEI está financiada por un conjunto de entidades, entre las que están los gobiernos de diversos países, la OMS, el Rotary International, los CDC de EE. UU., UNICEF y la Fundación Bill & Melinda Gates.

El camino recorrido ha sido largo y difícil, y los resultados están ahí: en 2018 fueron solo 33 casos en el mundo, y cuatro de las seis regiones de la OMS han logrado la eliminación de la polio. La región del sureste asiático ha sido la última en lograr la eliminación de la polio, en 2014, y fue tras el extraordinario esfuerzo que logró librar a la India de la enfermedad (último caso en este país en enero de 2011, cuando pocos años antes, India acumulaba la mitad de todos los casos de polio en el mundo).

Sin embargo, aún tres países son endémicos, no han logrado interrumpir la transmisión de la infección; son Afganistán, Pakistán y Nigeria, aunque en este último ya han transcurrido más de 2 años desde el último caso (septiembre de 2016). 

La OMS estima que si no se ataja la polio en estos últimos reductos, el riesgo de reemergencia de la infección en pocos años es cierto y amenazante a nivel global. A la vez, los casos de parálisis causados por virus vacunales (extraordinariamente infrecuentes) se presentan en lugares del mundo con niveles subóptimos de vacunación.

En 2018 se notificaron más casos por el virus de la polio (poliovirus) tipo 1 salvaje (VP1) que en 2017, y en 2019 los datos del primer trimestre no son halagüeños. Por otro lado, siguen notificándose casos de parálisis ocasionados por virus de la polio derivados de la vacuna oral (VPdv).

Situación actual de la polio

Tras el primer trimestre de 2019, la situación mundial de la polio es:

  • Tres (3) países son endémicos:
    • Afganistán: persisten problemas de accesibilidad y seguridad.
    • Pakistán: la transmisión persiste en análisis de muestras ambientales.
    • Nigeria: el último caso (VP1) ocurrió en septiembre de 2016.
  • Siete (7) países han interrumpido la transmisión local, pero experimentan brotes ocasionales por la reintroducción del virus salvaje desde áreas endémicas, y sufren casos producidos por virus derivados de la vacuna: Indonesia y Papúa Nueva Guinea en Asia, y Kenia, Mozambique, Níger, Rep. Dem. del Congo y Somalia en África.
  • Quince (15) países con elevado riesgo de sufrir casos, por mantener bajas coberturas vacunales y sistemas de vigilancia epidemiológica debilitados: Camerún, Chad, Etiopía, Guinea, Guinea Ecuatorial, Irak, Liberia, Madagascar, Myanmar, Rep. Centroafricana, Rep. Dem. de Laos, Sierra Leona, Siria, Sudán del Sur y Ucrania.

A fecha del 10 de abril de 2019, el recuento de casos y su comparativa con los del mismo periodo del año pasado, 2018, y todo 2018 y 2017 se muestra en la siguiente tabla.

Casos de infección por poliovirus salvaje y derivados de la vacuna en el primer trimestre de 2019, comparados con los del mismo periodo de 2018, y todo 2017 y 2018
Países Afganistán Pakistán Nigeria Otros Total
Periodo de tiempo Virus
Enero-marzo de 2019 VP1 3 6 0 0 9
VPdv2 0 0 4 0 4
Enero-marzo de 2018 VP1 7 1 0 0 8
VPdv2 0 0 0 3 3
2018 VP1 21 12 0 0 33
VPdv2 0 0 34 70* 104*
2017 VP1 14 8 0 0 22
VPdv2 0 0 0 96 96
* La mayoría de los casos por VPdv2, excepto los 26 casos por VPdv1 de Papúa Nueva Guinea y uno causado por VPdv3 en Somalia (un caso de Somalia con coinfección por VPdv2 y VPdv3

El brote registrado en Papúa Nueva Guinea en 2018, causado por VPdv1 es especialmente importante, pues este país estaba libre de polio desde 1996, y ha necesitado de campañas extraordinarias de vacunación con la vacuna oral bivalente (WER. 2019;94(6):65-7).

El caso de Afganistán

De los tres países endémicos preocupa especialmente Afganistán, donde las condiciones de acceso a la vacunación y seguridad siguen estando muy comprometidas. 

Afganistán es un país situado en el corazón de Asia, con una superficie algo mayor a la de España y unos 35 millones de habitantes. Desde el punto de vista de los indicadores de salud: la esperanza de vida al nacer en 2015 era de 62 años para las mujeres y 61 para los hombres (en 2013 era mayor, de 63,2 y 63,6, respectivamente), una tasa de alfabetización en adultos del 34,8· %, mortalidad materna de 400/100·000 recién nacidos vivos, mortalidad infantil en menores de 5 años de 99/1000 y de 71 en los menores de 1 año (datos de 2012).

En respuesta a la situación en este país, a primeros de este mes de abril se ha lanzado la primera campaña de vacunación antipolio del año, con el objetivo de llegar a más de 9 millones de niños menores de 5 años en todas las provincias del país. En esta ocasión, también se les administrará una dosis de vitamina A, con el propósito de mejorar su sistema inmune frente a infecciones comunes como la diarrea, el sarampión y las infecciones respiratorias.

Emergencia de salud pública de interés internacional

En su reunión del pasado 1 de marzo de 2019, el Comité de Emergencias de la OMS al amparo del Reglamento Sanitario Internacional (RSI, actualizado en 2016) decidió prorrogar otros 3 meses la declaración de emergencia de salud pública de interés internacional, con recomendaciones específicas según el nivel de riesgo, que el propio Comité resume así:

  • Países con transmisión de VP1, VPdv1 o VPdv3 con riesgo de extensión internacional:
    • VP1: Afganistán (último caso en feb/2019), Pakistán (feb/2019) y Nigeria (sep/2016).
    • VPdv1: Papúa Nueva Guinea (nov/2018) e Indonesia (ene/2019).
    • VPdv3: Somalia (sep/2018).
  • Países con transmisión de VPdv2 y riesgo de extensión internacional: Rep. Dem. del Congo (oct/2018), Kenia (mar/2018), Mozambique (dic/2018), Níger (dic/2018), Nigeria (ene/2019) y Somalia (oct/2018).
  • Países sin transmisión de poliovirus salvaje ni derivados de la vacuna, pero que son vulnerables a su reintroducción:
    • VP1: Camerún (jul/2014), Rep. Centroafricana (dic/2011) y Chad (jun/2012).
    • VPdv: Siria (sep/2017).

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