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Centenario de la "gripe española" de 1918

02 marzo 2018
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Elaboración propia a partir de varias fuentes. Todas las imágenes mostradas son de dominio público o permiten su difusión (Wikimedia Commons, CDC).
El 4 de marzo se cumplen 100 años del comienzo de la pandemia llamada “gripe española” de 1918, la mayor pandemia de la historia moderna.

 Primera parte

Emergency hospital during influenza epidemic, Camp Funston, Kansas (EE. UU.), 1918. Fuente: Otis Historical Archives Nat'l Museum of Health&Medicine. Commons Wikimedia [3].

La "gripe española" de 1918

Se cumple ahora el centenario de la mayor pandemia de la historia moderna, ocurrida en las postrimerías de la Primera Guerra Mundial [4] (PGM, desde julio de 1914 hasta el 11 de noviembre de 1918): la llamada “gripe española” de 1918.

La coincidencia de ambos hechos históricos, la primera gran guerra y la mayor pandemia conocida hasta el momento, sin duda tuvo implicaciones para ambos, aunque la naturaleza de la relación entre ellos pertenece más al terreno de la historia que a un texto como el presente; las condiciones de extrema vulnerabilidad que imponía la guerra, extensa y duradera, y el desplazamiento de grandes cantidades de individuos propio de la guerra, facilitó la difusión de la infección y agravó sus consecuencias y, por otro lado, tal vez, el sacrificio de miles de combatientes y civiles en ambos bandos y en todos los frentes precipitó el final de la guerra (Influenza Other Respir Viruses. 2014;8(5):538-46 [5]).

El País, 21 de enero de 2018

Otras pandemias gripales

En 1580 ocurrió la anterior gran pandemia de gripe, aunque hay muchas dudas sobre su causa [6] y pudiera haber sido tosferina u otra infección respiratoria la causante. Se supone que llegó a Europa desde Asia, y se le llamó el "gran catarro” y el "catarro universal” [7]. Se dice que el gran catarro pudo estar entre las causas del desastre de la expedición de Sarmiento de Gamboa [8] al estrecho de Magallanes en 1581.

En el siglo XX se han conocido otras pandemias gripales [9]: 1957-1958, la “gripe asiática” A(H2N2); 1968-1969, la gripe de Hong Kong A(H3N2). Y ya en este siglo, en 2009, la gripe porcina A(H1N1)pdm09, originada posiblemente en México.

El término “influenza” viene del italiano [10] y más lejanamente del latín “influentia”. La RAE en su decimosexta edición aceptó el italianismo influenza [11].

¿Por qué se le llamó “gripe española”?

La pandemia gripal de 1918 se la ha conocido siempre como la “gripe española”, aunque realmente no se originó en España.

La hipótesis generalmente aceptada está relacionada con el hecho de que España se mantuvo neutral en la PGM. Al parecer, la pandemia en Europa se pudo iniciar en Francia, aunque España se vió afectada enseguida. Como España era un pais neutral en la contienda europea, no censuró la publicación de información sobre la enfermedad, y de ahí que, pese a tratarse de un problema global, se le llamó “gripe española”.

Origen de la pandemia gripal de 1918

Los primeros registros contrastados datan del 4 de marzo de 1918 en EE. UU., en Camp Funston (hoy Fort Riley, Kansas), un campamento de entrenamiento de soldados destinados a acudir a la contienda mundial en Europa. La pandemia pudo saltar así a Europa, a través de los contingentes militares desplazados. Posiblemente, al continente americano había llegado desde el sureste asiático.

Este aspecto, el origen de la pandemia de 1918, mantiene aún notables lagunas y dudas (J Transl Med. 2004;2:3 [12]). La controversia llega al punto de que algunos autores manifiestan que no sería descabellado pensar que España pudo jugar un papel clave en la pandemia de 1918, ya que su impacto aquí fue notablemente superior al resto de Europa, pese a que se mantuvo alejada del conflicto bélico (BMC Infect Dis. 2014;14:371 [13]).

 

Pandemia gripal de 1918: algunos hechos clave
Fechas Desde comienzos de 1918 hasta el comienzo del verano de 1919
Alcance Mundial
Casos Un tercio de la población mundial, unos 500 millones de personas
Muertes
  • 50 (entre 20 y 100) millones de personas
  • Tasa de mortalidad: 10-20 %
Contagiosidad

Número básico de reproducción (Vaccine. 2006;24(44-46):6747-50 [14]):

  • Primera onda (verano de 1918): 1,49
  • Segunda onda (octubre y noviembre de 1918: 3,75
  • Otros estudios han hallado cifras similares

 

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