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Epidemiología de la difteria en el mundo, 2000-2017

02 diciembre 2019
Fuente: 
Emerging Infectious Diseases, 2019
Se publica una revisión de la epidemiología global de la difteria en el periodo 2000-2017

[1] [2]

[3]La difteria fue una importante causa de mortalidad infantil en la época prevacunal:

  • Las vacunas frente al tétanos, difteria y tosferina (DTP), usadas ampliamente en numerosos países una vez que terminó la Segunda Guerra Mundial, hicieron que la incidencia de la enfermedad cayera rápidamente. En países con menores recursos, la vacunación tardó unos años más en establecerse.
  • En 1974, la OMS estableció la necesidad de que todos los niños del mundo recibieran tres dosis de la vacuna DTP en los primeros meses de vida.
  • En la década de 1990 se registró un extenso brote en algunos de los países que habían formado parte de la extinta Unión Soviética, con más de 157.000 casos y 5000 muertes (ver imagen adjunta).

Coberturas vacunales con DTP en el mundo, 2018

En agosto de 2017, la OMS publicó una actualización de sus recomendaciones de uso de las vacunas frente a la difteria [4], que incluye un esquema básico de 3 dosis en el primer año, comenzado tan pronto sea posible a partir de las 6 semanas de edad, y otras tres dosis de refuerzo hasta los 15 años de edad, un esquema de 5 dosis en niños mayores y adultos y el uso preferente de vacunas con el componente de difteria en el contexto de la profilaxis antitetánica.

En 2018, la cobertura global con la primera dosis de DTP [5] en el primer año de vida (DTP1) fue del 90 %. En el caso de las tres primeras dosis en los primeros 12 meses (DTP3), la cobertura a nivel mundial fue del 86 %. Dos de cada tres países de los 194 evaluados por la OMS, han notificado una cobertura de DTP3 de ≥90 %. Aunque no hay datos de cobertura con las dosis adicionales de refuerzo después del año de edad (llevadas a cabo de forma muy variada en los distintos países), se estima que muy probablemente son menores y descendentes con la edad.

Sin embargo, 13,5 millones de niños no recibieron ninguna dosis de DTP, y 5,9 millones más no completaron la pauta de las tres primeras dosis. Un tercio de los niños no vacunados viven en Nigeria e India, y otro tercio en otros 8 países (Angola, Brasil, Etiopía, Filipinas, Indonesia, Pakistán, Rep. Dem. del Congo y Vietnam) (WER. 2019;9(43):498-504 [6]).

Epidemiología de la difteria

Una publicación reciente ha estudiado la epidemiología global de la difteria en el periodo 2000-2017 (Emerg Infect Dis. 2019;25(10):1834-42 [7]), y se presentan aquí algunos de los datos que aporta.

[8]Desde los brotes de los años de la década de 1990 no se ha vuelto a revisar la evolución y las tendencias globales de la difteria. En los años 2016-2019 se ha registrado un incremento notable de casos en Bangladesh (8403 casos), Yemen (3340) y Venezuela (2512). Sin embargo los datos carecen de precisión pues los registros históricos de algunos países son incompletos, 26 países no tienen sistemas de vigilancia y solo 55 países tienen sistemas de vigilancia con confirmación microbiológica.

Los autores han revisado la bibliografía disponible (28 estudios válidos tras una primera selección de 1080 referencias) y diversas fuentes y bases de datos. El resultado se muestra en la figura adjunta.

En 2017 se registraron 8819 casos, la cifra más elevada desde 2004. En los últimos 5 años (2013-2017) se notificaron un promedio anual de 5682 casos, un 37 % mayor que el promedio del quinquenio anterior (2008-2012). Se ha revertido la tendencia descendente en la incidencia de la difteria, con, incluso, un aumento de casos en los últimos años. La región del sureste de Asia se ha mantenido con las mayores cifras de incidencia (más de la mitad de los casos, en India).

Estado vacunal en los casos de difteria

Pese a las limitaciones en los registros históricos, tomando en conjunto los casos registrados en el periodo 2000-2017, el estatus vacunal de los casos era: 64 % no vacunados, 13 % vacunados parcialmente y 22 % tenian puestas, al menos, 3 dosis de DTP. En los países con muchos casos de difteria comparados con los que solo registran casos esporádicos, el porcentaje de niños no vacunados es mayor.

Edad de los casos

[9]En conjunto, el 66 % de los casos ocurrieron en menores de 15 años de edad. También en este aspecto se ha comprobado una notable diferencia entre países con incidencia alta o solo esporádica. En los primeros, los menores de 15 años eran el 63 % de los casos, mientras que en los de incidencia esporádica eran solo un 34 %.

Edad y coberturas vacunales

Los datos analizados han mostrado que el porcentaje de casos en personas de 15 o más años de edad era mayor en los países con mejores coberturas vacunales. En conjunto, más del 50 % de los casos en países con coberturas de DTP3 mayor del 90 %, tenían 15 o más años. Este dato abona la sospecha de la pérdida de protección vacunal con el paso de los años y la edad avanzada (inmunosenescencia).

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